Sorprendentemente, el Presidente Joseph Biden le ha pedido a su vicepresidenta Kamala Harris que resuelva la actual crisis migratoria en la frontera sur con México donde durante marzo y abril de 2021 fueron detenidos cada mes más de 170.000 migrantes indocumentados que llegaban a Estados Unidos, esto representa el mayor número de migrantes indocumentados registrados en más de 15 años, de los cuales casi 40.000 fueron menores de edad, situación que amenaza con repetir la pesadilla que muchos niños y jóvenes vivieron durante la administración Trump cuando se vieron obligados a ser separados de sus padres y durmieron en circunstancias terribles, “niños en jaulas” es una imagen que el presidente Biden no puede permitir sin sufrir un duro golpe en todo el espectro político liberal que lo llevó al poder. Debe detener este flujo lo antes posible para evitar la mala prensa.

Claro, uno podría preguntarse ¿por qué la vicepresidenta Kamala Harris fue la elegida? ¿Por qué no el Secretario de Estado? ¿Por qué no el Secretario de Seguridad Nacional? Probablemente fue la propia vicepresidenta quien pidió esta complicada tarea. ¿Pero por qué? ¿Para aumentar su capital político? Si ese fuera el caso, entonces estaríamos frente a una vicepresidenta que está pensando seriamente en ingresar a la Oficina Oval. Resolver esta crisis podría aumentar su capital político dentro de Washington, el voto latino (la participación electoral de más rápido crecimiento), y especialmente con el presidente Biden para apoyar una hipotética candidatura.

Por otro lado, si fue el presidente Joseph Biden se lo propuso, entonces acaba de tirarle a su compañera de fórmula una auténtica “papa caliente”. La región es explosiva y el problema tiene profundas raíces estructurales, ¿el presidente Biden ignora esto? Improbable. Un tercer escenario es que el ex vicepresidente de Obama tiene algún deseo de disminuir la popularidad de la ex senadora de California y primera vicepresidenta. Esto también es posible ya que los políticos tienden a sospechar de los subordinados que son demasiado populares. Hay que recordar que el presidente Biden es el ocupante más antiguo de la Casa Blanca y más de un líder demócrata podría tener sus dudas para apoyarlo en un segundo mandato en 2024, por su estado de salud. Harris podría ser una opción realista que podría dar continuidad al proyecto de Biden.

Kamala Harris tiene una tarea gigantesca con pocas posibilidades de triunfar en el corto plazo, sin embargo, no es imposible ¿Por qué estoy siendo tan negativo? ¿Es posible que la vicepresidenta Kamala Harris acabe resolviendo la actual crisis migratoria en Centroamérica? Consideremos la situación. El enfoque que ha declarado el vicepresidente Harris es enfrentar las profundas razones detrás de la migración en la región, como la corrupción, los desastres climáticos, la inseguridad y la falta de oportunidades económicas. En principio yo celebro entusiastamente este cambio de paradigma, es una mejora en complejidad conceptual comparándolo con el paradigma racista de la administración Trump. Sin embargo, “el diablo está en los detalles”, es importante comprender las diferencias entre los países de la región: México, Guatemala, Honduras y El Salvador.

En El Salvador recientemente el presidente Bukele ha destituido a todos los miembros de la Corte Constitucional y al Fiscal del Estado y continúa empujando al país por un camino autoritario. La rendición de cuentas por los recursos recibidos por USAID está en entredicho y facilmente podrían terminar en los bolsillos del gobernante o los de su círculo cerrado.

Mientras tanto, en Honduras, dos huracanes masivos, Eta e Iota, generaron cientos de miles de refugiados climáticos dentro del país y la región. La situación de rendición de cuentas de las autoridades no es mucho mejor que en El Salvador, el presidente Juan Orlando tiene una acusación oficial de proteger al Cartel de Los Chachiros en Nueva York. Cualquier dólar de ayuda proporcionado al gobierno podría terminar utilizado para cualquier otro propósito en lugar de mejorar las condiciones de vida. Las dos mejores opciones para la vicepresidenta son México y Guatemala, ambas naciones relativamente democráticas que además resultan ser las dos que controlan las fronteras donde hay mayor paso de inmigrantes indocumentados a Estados Unidos.

La situación más “fácil” es Guatemala ya que en México el presidente López Obrador podría presentar demandas más difíciles para cooperar con Harris. El presidente López Obrador es un político inteligente y astuto con décadas de experiencia en la política mexicana, no es nuevo en el juego. Es posible que frenar la migración indocumentada a Estados Unidos a través de las fronteras mexicanas solo sea factible en la medida en que el gobierno del presidente Biden pueda ofrecer algo políticamente valioso para México como calmar al sindicato más grande de Estados Unidos (AFL-CIO) y su reciente presión para sancionar a México por supuestas irregularidades en la implementación del acuerdo comercial T-MEC.

 La relación entre Estados Unidos y México es multidimensional y multifacética, pero hay una diferencia esencial en lo que respecta a la migración. Para los políticos mexicanos cooperar con Estados Unidos deteniendo la migración es políticamente costoso. No hay un movimiento antiinmigración en México como si lo hay en Estados Unidos, por lo que el presidente mexicano no puede volverse antiinmigrante solo porque Kamala Harris lo pide amablemente. A la vicepresidenta le costará que México se vuelva más estricto con la migración indocumentada.

Apoyar económicamente al Gobierno de Guatemala a cambio de obstaculizar el flujo migratorio centroamericano puede ser políticamente menos costoso. El régimen guatemalteco debe obtener ayuda internacional para aliviar económicamente a esta nación, que también se encuentra bajo una gran presión económica por el coronavirus y con una oposición política cada vez más radicalizada.

 En resumen, el 7 y 8 de junio Kamala Harris visitará México y Guatemala para tratar de incitar a estos países a ser más “duros” contra los flujos de indocumentados, Guatemala probablemente se beneficiará más de la ayuda económica de Estados Unidos, seguido de cerca por México. En tercer lugar estará Honduras y en último lugar El Salvador. La medida del éxito de la vicepresidenta estará condicionada por su capacidad para comprender la situación de las autoridades locales. Detener los flujos migratorios a corto plazo, una tarea que parece complicada sin volver al enfoque militarista de la era Trump.

 La verdadera transformación económica que necesita la región implica un compromiso de largo plazo con la democratización de las instituciones, la rendición de cuentas, el fortalecimiento del estado de derecho y la capacidad de los estados para recaudar impuestos progresivos, esto último afecta principalmente a muchas empresas estadounidenses que se benefician de estos regímenes fiscales privilegiados. Los problemas de la región solo pueden ser resueltos por los lugareños. Quizás dejar de apoyar a los regímenes antidemocráticos locales sería un auténtico primer paso que Estados Unidos puede dar para ayudar a construir un futuro centroamericano donde la gente no tenga que migrar.

Cesar Vargas

Investigador principal del Instituto de Política Internacional.

Coordinador del equipo de investigación sobre Migración del IPI Europa